Coupe du monde 2022 : en ouverture, le Qatar soffre une douche froide dans le dsert Libration


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Libération

Et soudain, la gêne s’est abattue sur le Qatar. Face à une équipe d’Equateur pourtant bien modeste (44e au classement Fifa), la sélection du pays hôte s’est inclinée dimanche en ouverture de la Coupe du monde (0-2) dans une rencontre où les cartons jaunes (6) auront été plus nombreux que les frappes cadrées (3, toutes équatoriennes). Un doublé d’Enner Valencia en trente minutes – qui aurait pu être un triplé si l’assistance vidéo à l’arbitrage ne s’en était pas mêlée – et le match était plié. Les six mois de préparation à l’étranger des Qataris n’y changeront rien.

Mauvaise ambiance

Ce piètre spectacle s’est déroulé devant des tribunes bien calmes dans un premier temps, seulement sauvées par l’ambiance mise par les quelque 5 000 Equatoriens présents. Puis totalement clairsemées en deuxième mi-temps, nombre de supporteurs qataris ayant quitté le stade à partir de la soixantième minute. Motif invoqué : il fait trop froid (vrai) et de toute façon, la sélection perd. Le «amazing ambiance, amazing match» («ambiance extraordinaire, match extraordinaire») lâché par le speaker à la fin de la rencontre ne convaincra personne.

Avant de mettre les pieds sur le gazon du stade Al-Bayt (60 000 places), la journée attendue depuis douze ans par l’émirat se déroulait pourtant à merveille. En début d’après-midi, le métro de Doha commençait déjà à se colorer. Du jaune des maillots équatoriens, évidemment, mais aussi aux couleurs de l’Argentine, de l’Australie, des Pays-Bas… Arrivés au bout du métro, les supporteurs rejoignaient sans encombre les navettes se rendant au stade, à 50 kilomètres au nord de Doha, à proximité de la petite ville d’Al-Khor. Pour permettre à tous de voir l’enceinte en forme de tente traditionnelle des nomades qataris, l’organisation avait prévu une bonne centaine de bus circulant sans interruption. Le long de l’immense autoroute à cinq voies qui relie la capitale à Al-Khor, le décor est fait de sable surtout, de villas gigantesques un peu et d’immeubles en construction par dizaines. A l’arrivée au stade, ce paysage désertique fait cependant place à d’immenses étendues d’une herbe parfaitement verte, dans un pays où il ne pleut en moyenne que neuf jours par an.

Drapeaux et maillots

Visage peint de jaune-rouge-bleu et maillot de sa sélection sur le dos, Pablo, arrivé au Qatar la veille, racontait avoir payé autour de 5 000 dollars pour venir soutenir les siens : «J’ai beaucoup voyagé, déjà fait deux Coupes du monde, mais je n’ai jamais vu un métro comme ça. Je ne sais pas combien ils ont payé pour tout ça, mais c’est fantastique.» Les critiques, liées notamment aux conditions de travail des ouvriers qui ont façonné les stades, semblaient bien loin.

Pour trouver des Qataris, il fallait trouver les accès aux parkings où les locaux garent leurs voitures – le métro qatari est surtout fait pour les touristes et les étrangers. Ici, tout le monde vient au stade en tenue traditionnelle : thobe blanche pour les hommes, abaya et hijab noirs pour les femmes. Les plus farfelus se baladent avec de petits drapeaux à la main aux couleurs du Qatar. Les maillots de la sélection sont, eux, réservés aux expatriés installés à Doha depuis parfois plusieurs générations, mais qui n’ont pas la nationalité qatarie. Comme Musaiba, 23 ans, et sa sœur Tsamia, 35 ans : «Notre père est arrivé du Bangladesh en 1982. Nous, on est nées ici. A l’international, on sent que le Qatar est haï, ce qui est dur à comprendre puisqu’énormément de choses ont été mises en place ici ces dernières années.» Jassim, lui, agite un drapeau palestinien «pour leur montrer que nous les soutenons». Difficile avant la rencontre, pour ce jeune homme, de citer plus d’un ou deux noms de son équipe nationale : à 21 ans, il s’apprête à mettre pour la première fois de sa vie les pieds dans un stade.

Morgan Freeman sorti du placard

Deux heures plus tard, à l’intérieur de l’enceinte, culture et histoire sont au menu de la cérémonie d’ouverture…

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